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J'ai mis du temps à finaliser cet article car avant de donner des conseils, je préfère expérimenter par moi-même. L'article s'est donc étoffé de mes dernières expériences. Je suis ingé-son et donc utilisateur et non vendeur. Ainsi la guerre MAC / PC ne m'intéresse aucunement. Les arguments avancés en faveur d'une ou l'autre solution relèvent habituellement de la méconnaissance des 2 systèmes et entretiennent des légendes infondées. Alors il est temps de tordre de cou aux idées reçues et aux légendes urbaines... et de vous révéler quelques astuces perso !



Ami guerrier du son, choisis tes armes !

 

MAC

PC


Finalement, choisir un ordi c’est un peu comme choisir une voiture. En cas de pépin, il y a ceux qui préfèrent faire confiance à un service clé en main en espérant que leur argent aura suffisamment d’effet persuasif sur le technicien. Et il y a ceux qui ne compte sur personne et préfèrent se salir les mains.

Alors si vous voulez une bête de course, vous pouvez faire confiance aux ingénieurs et vous offrir un beau joujou clé en main, ou bien « tuner » votre bébé avec patience.

Question design on peut avoir ses préférences, mais question performances, la course est serrée et on ne peut pas dire qu’un système soit moins performant ou moins stable que l’autre.

 

Mais au-delà des considérations philosophiques, revenons à une analyse plus technique…

Il est vrai que le choix du cœur du studio est une étape cruciale. Les capacités et la robustesse de la machine détermineront vos possibilités de travail. Cependant je conseille souvent de partir de ce que l'on a. En effet, à moins de disposer d'un budget conséquent, gardez votre argent pour une bonne paire de moniteurs ou un préampli micro. Dans le monde virtuel, les possibilités sont théoriquement illimités... et les sources de bugs aussi!

Je dirais rapidement que c'est une question d'habitude. J'ai eu des Atari, des Amiga, des MAC et des PC. Actuellement mon studio professionnel est basé sur 2 PC en rack (avec câblage en face avant) qui tournent comme des horloges suisses (voir photo ci-dessus).

Les MAC :
Apple ayant choisi de mettre en avant la simplicité et le design, la gamme proposée est limitée et les prix plus élevés. En effet les MAC sont composés d'éléments optimisés pour fonctionner ensemble et la configuration de base est très stable. Cependant il y peu de choix et les promotions sont rares!
Si cet état d'esprit vous correspond, alors n'hésitez plus et optez pour MAC. Cependant sachez que lorsque votre machine sera obsolète, vous n'aurez pas le choix. Les possibilités d'upgrade sont limitées, il faudra revendre votre MAC et racheter un nouveau MAC. Heureusement la grande époque de la course à l’armement est révolue. Avec un 4 ou 8 core, vous serez tranquille pour un bon moment.
De plus, comme me le précisait récemment le représentant d'Apple France, le séquenceur Logic 9 fait maintenant parti d'une suite de logiciels de création musique et image complète et autonome. A noter la fonction "Main Stage" qui permet de retrouver sur scène les plug-ins et les effets de votre session, voir de remplacer amplis et effets externes.

Les PC:
Les PC sont composés d'éléments "compatibles PC" qui proviennent souvent de fabricants différents. Ainsi il y a en pour tous les goûts et toutes les bourses. Il faudra être donc plus vigilent sur le choix de composants stables pour la musique. Si vous êtes déjà équipé en PC, rien n'est perdu! N'écoutez pas les rumeurs, il n'est pas encore temps de le jeter par la fenêtre! Quelques upgrades à moindre coût et une configuration de Windows astucieuse stabiliseront définitivement votre machine. Il faudra acquérir un peu plus de connaissance technique pour "tuner" une machine de compétition personnalisée. La récompense est à la hauteur de l'effort !

Sur PC, les possibilités d'upgrade sont plus grandes et coûtent bien moins cher. Souvent la stabilité de la machine dépend de la qualité des composants. Il faudra donc les choisir avec soin et éviter les marques trop discount. Personnellement je ne prend que des cartes mères Asustek ou Abit avec chipset intel.

Le Chipset: le chipset assure la communication des données entre le processeur, les bus des entrées / sorties (cartes PCI, ports USB etc) et le bus disque dur. C'est donc le deuxième cœur de l'ordinateur. Certaines cartes son se sont avérées incompatibles avec certains chipset et il est recommandé de vérifier sur le site internet du constructeur de la carte son qui vous intéresse avant d'engager des dépenses.

Une machine dédiée:
La musique demande des capacités de calcul "temps réel". Il est fortement conseillé de dépister tout ce qui peut ralentir votre système et dédier sa machine musique... à la musique ! N'oubliez jamais que la machine doit restituer le son en temps réel et il est nécessaire de prendre de bonnes habitudes de travail. Avant de lancer votre séquenceur préféré, quittez tous les programmes en cours, fermez les applications en tâche de fond (MSN etc) et déconnectez-vous d'internet, coupez le WIFI etc.

Si vous n'avez qu'une seule machine pour votre vie familiale et pour la musique, alors configurez 2 systèmes indépendants. A l'allumage, bootez soit sur le système "musique", soit sur le système "bureau".

Backup:

Il est fortement recommandé de faire des backup réguliers de votre système ainsi que de vos précieuses sessions.
En effet, malgré la stabilité annoncée des systèmes (OS X ou Windows), il arrive fréquemment que celui-ci devienne instable. Essayer de nouveaux programmes, désinstaller des plug-ins ou des fonctions supposées obsolètes, peut déstabiliser le système et le rendre moins performant. Je réinstalle mes systèmes en moyenne tous les 2 ou 3 ans.
Il est cependant possible de sauvegarder une image du système afin de le restaurer rapidement en cas de défaillance ou de mauvaise manipulation.

En ce qui concerne vos sessions, prenez l'habitude de faire une copie de sauvegarde systématiquement en fin de journée, en particulier si vous avez fait des prises avec un musicien qui ne reviendra pas chez vous avant un moment (batteur, cuivres etc).
Pour cela le mieux est d'utiliser un disque externe en USB.

Le tournant 2009:
Je viens d'acheter un portable PC très récent et j'ai été confronté à la politique de marketing de Windows, qui s'inspire de plus en plus de celle d'Apple! En effet chez Apple, les drivers des machines et les versions des logiciels sont étroitement liés à la version courante du système. Ainsi lorsque le système OS X subit une petite mise à jour, il faut souvent se rendre sur le site de sa carte son ou de ses logiciels préférés pour trouver la mise à jour appropriée et continuer à travailler en toute sérénité. Cela garanti un environnement plus stable et rend le travail des craqueurs plus dur... jusqu'ici Windows était plus "ouvert" et donc "compatible", d'où le rumeurs générale de moins de stabilité et de plus de... gratuité. Il semblerait que je choses changent!

Ainsi mon nouveau portable est arrivé avec une version Windows 7 - 64 bits pré-installée et j'ai commencé à chercher les updates pour mes drivers. Certains drivers n'étant pas encore disponibles, ma Native Instrument Kore 2 et mon clavier M-Audio Axiom Pro 61 ne sont à ce jour pas reconnus sous Windows 7! C'est rageant mais il va falloir attendre.

Par soucis de stabilité j'ai alors voulu ré-installer mon bon Windows XP 32bits qui ne m'a pas lâché depuis 4 ans maintenant, mais non, impossible de l'installer, le hardware est trop récent!

Il y a aussi les nouveaux processeurs i7 qui viennent de sortir mais les tests benchmark réalisés par différents sites web spécialisés tendent à montrer que le gain de performance n'est pas flagrant en matière de musique (tapez "i7 benchmark" dans Google). De plus je déconseille d'acheter du matériel trop "récent" qui n'a pas encore été testé et stabilisé pour la musique.

Monter une Config PC:
Actuellement, je préconise de prendre une carte mère avec un chipset Intel P45 pour les cartes mère ATX (bureau) ou un chipset PM45 pour les portables. Je sors aujourd'hui du magasin et voici les prix qu'ils m'ont donné.

PC Portable: je viens donc d'acheter un Asus N61 à 750€ pour tourne très très bien (sauf drivers non mis à jours comme expliqué plus haut!).
http://fr.asus.com/product.aspx?P_ID=8Hn0sCCBl2mPbhiE

Station fixe:

  • carte mère Asus P5Q Deluxe - 154€
  • processeur Intel Quad Core 9505 4x2,8GHz - 192€
  • RAM DDR3 4Go - 118€

Ainsi, si vous possédez déjà un PC avec un boitier, des disques durs et un écran, vous pouvez très bien passer à la vitesse supérieure et vous offrir une bête de compétition pour seulement 464€ et quelques heures de travail.

Mise à jour mars 2011: suggestion de config PC Quad-Core
  • Processeur INTEL Xeon W3520 à 2.66Ghz (les mêmes que dans les MAC) ou INTEL Core i7 870 à 2.93Ghz,
  • Carte mère Asus P6T Deluxe V2 pour le processeur Xeon ou Asus P7P55D pour le processeur i7,
  • 3Go de RAM minimum.

Config PC minimum (ma config actuelle):
Carte mère Asus P5W-DH deluxe avec chipset i975X ou plus récent
Processeur Intel Core 2 Duo – de 2,2 GHz à 3 GHz. (pas plus rapide, au-delà ça chauffe !)
3Go de mémoire vive RAM
1 disque dur 260 Go pour le système et les données
1 HD pour la sauvegarde des sessions
1 HD de 500 Go pour les banques de son
Windows XP

 

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